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IDentifications, Environments & Anthropometry (IDEA)

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IDEA : IDentifications, Environments & Anthropometry
From individuals to species

Longstanding questions have been raised by the yet still unappreciated human singularity and diversity. What could define us as « human » in term of biological, behavioral and social traits ? By which interactions ? Since when ? Which short-term or long-term evolutionary processes shape(d) our differences and hence grant(ed) each of us a unique individual identity, as well as several collective (e.g., social, biological …) identities ?

Vestige d’un homininé ancien (2 millions d’années environ) en cours d’exhumation (octobre 2016) sur le site de Kromdraai, Afrique du Sud.
Photo Yann Combe, Institut des Déserts et des Steppes, Copyright Jose Braga

The IDEA team analyses human variabilities since their origin, in terms of at the individual, population and species levels. We subsequently aim to better define our individual and shared (i.e., collective) singularies, by also investigating their interactions with physical environments, but also with cultural and social behaviors.
By connecting biologists, medical doctors and computer scientists, we use advanced techniques in image processing and 3D shape analysis in order to make more robust our evolutionary models of phenotypes.
Since evolutionary models should be grounded in the field reality, the IDEA team supports two archaeological projects overseas.
With unique fossil hominin discoveries in South Africa, the « Kromdraai » group raises the question of the dawn of humans and the advent of the first significant human singularities 2,5 millions of years ago.
At the interface of biology and culture, the programme « Siberia and Eurasian steppes » deals with the peopling of these regions from the Neolithic to contemporary periods, mainly the succession and the interbreeding of European and Asian populations.

IDEA : IDentifications, Environnements & Anthropometrie
Des individus aux espèces

Singularité et diversité humaines questionnent depuis longtemps et demeurent, aujourd’hui encore, mal connues. En quoi sommes-nous humains par nos traits biologiques, comportementaux et sociaux ? Selon quelles interactions ? Depuis quand ? Quels processus évolutifs modèlent nos différences à court ou à long terme, nous octroyant une identité singulière mais aussi des identités collectives ?

L’équipe IDEA analyse les variabilités humaines depuis leur origine, aux niveaux des individus, des populations ou des espèces. Nous pouvons ainsi à mieux établir nos identités singulières et collectives, en analysant également leurs interactions avec les environnements physiques, les comportements culturels et sociaux.

Associant des biologistes, des médecins et des informaticiens, nous utilisons des techniques avancées d’analyses d’images et de formes 3D permettant de fiabiliser nos modèles d’évolution des phénotypes.
Les modèles évolutifs ne pouvant se passer de la réalité du terrain, l’équipe IDEA porte deux missions archéologiques françaises à l’étranger.
Avec la découverte de vestiges fossiles inédits en Afrique du Sud, le groupe « Kromdraai » questionne l’origine de l’humanité il y a 2,5 millions d’années et l’émergence des premières grandes singularités humaines.
A l’interface biologie/culture, le programme « Sibérie et steppes eurasiatiques »porte sur le peuplement de ces régions du néolithique à la période contemporaine, notamment la succession et le métissage de populations d’origines européenne et asiatique.